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¿Hablará el tiempo o los números?

Vargas y Frank Camilo

Vargas y Frank Camilo

Pensé dejar el tema guardado en mi gavetero de asuntos críticos, a los que hago referencia solo de manera verbal y con personas cercanas, pero esta vez no quiero que las ideas se llenen de polvo y luego me arrepienta de no haberme pronunciado anticipadamente.

El pasado jueves 25 de diciembre la noche cubana; entre música, alegría y viejas historias familiares, se tornó netamente beisbolera en busca de reforzar los elencos clasificados a la segunda ronda de la 54 Serie Nacional. Un total de 56 peloteros cambiarían de casaca y a su vez intentarán aportar a cada conjunto en pos de obtener el ansiado título.

Mis azules, los leones dirigidos por el otrora estelar tercera base de ese mismo elenco, Lázaro Vargas, quedaron como incógnitos tras finalizar el show de los pedidos. El manager industrialista cruzó la frontera de la rivalidad histórica entre habaneros y santiagueros e ingresó a sus filas a tres lanzadores de las avispas. A ellos sumó un serpentinero y un jardinero de Camagüey, así como un pitcher de Villa Clara y un receptor de Guantánamo.

La decisión, polémica, arriesgada y muy criticada en los medios, amén de por los aficionados, conocedores por excelencia. Mi opinión, aquí les va, debajo dejaré estadísticas, que suelen ser frías, pero con el tiempo dirán lo que pudo ser y no fue.

Alberto Bicet

La mejor elección de Vargas luego de ser tomados los tres lanzadores de puntería que quedaron fuera. Aunque si la intención era pedir un máscara o un jardinero de probada calidad, nada desdeñable dejar pasar al santiaguero y tomar como primer refuerzo a Bell o Alarcón.

Dany Betancourt

Se especula su desmotivación por los sucesos acaecidos antes de iniciar la serie y su posible inclusión con el equipo de Matanzas. Ahora, lo cierto es que sus números están bien distantes de la calidad que el indómito puede ofrecer. Será una caja de sorpresas, signo de interrogación a lo que puede dar vestido de azul.

Vicyohandri Odelín

Caso similar al anterior. Ya colocó numeritos a la historia de los leones el pasado año. Esta vez llega con un caché bien bajo, por lo que habrá que tener mucha fe en una recuperación inmediata, un cambio de la noche al día.

Ronny Valdés

No debe sonar agresivo si decimos que este joven es un desconocido para la afición. Fue el último en llegar a las filas comandadas por Ramón Moré. Aunque sus estadísticas dejan la puerta abierta a la esperanza, el ser un inexperto le puede pasar factura.

Felix Carbonell

Teniendo a uno de los catcher del Cuba, parece contraproducente traer a una figura, que en principio queda la duda de cual será su rol y que muestra cifras medianas para el aporte que en un momento determinado se le pudiera exigir.

Dairon Blanco

¿Será titular? Tiene varios acápites destacados y queda claro que a Industriales le hace falta un bate caliente, que ponga la pelota en juego. Esperemos que él tenga ese protagonismo.

Giorgis Cuevas

Un novel en estos menesteres. Su papel dependerá del temple que logre tras suprimera salida al montículo del coloso capitalino.

A mi gusto otros nombres pudieran haber estado cosiéndose en las nuevas camisas azules. Yosvany Pérez, Andy Zamora, Livan Monteagudo, Eriel Sánchez o Danger Guerrero. Lo que resta es esperar y luego saldrán las conclusiones.

A continuación las estadísticas de los 7 refuerzos de Industriales y de los mencionados anteriormente.

¡Nos vemos más allá del diamante!

Estadísticas Lanzadores

Alberto Bicet

JL 14

JI 11

JC 1

JR 3

JG 5

JP 3

JS 3

INN 82.0

AVE 236

SO 41

BB 15

PCL 1.54

Ronny Valdes

JL 6

JI 3

JC 0

JR 3

JG 0

JP 1

JS 0

INN 22.1

AVE 200

PCL 2.82

SO 11

BB 13

Giorgis Cuevas

JL 11

JI 0

JC 0

JR 11

JG 1

JP 2

JS 0

INN 15.1

AVE 200

PCL 0.59

SO 8

BB 4

Dany Betancourt

JL 8

JI 7

JC 0

JR 1

JG 1

JP 3

JS 0

INN 29.0

AVE 317

PCL 4.97

SO 8

BB 19

Vicyohandri Odelín

JL 10

JI 6

JC 0

JR 4

JG 1

JP 5

JS 1

INN 36.2

AVE 325

PCL 6.38

SO 15

BB 11

Estadísticas Bateadores

Felix Carbonell

JJ 43

VB 133

C 20

H 36

AVE 271

OBP 319

2B 7

3B 0

HR 5

CI 19

BB 5

SO 25

Dairon Blanco

JJ 44

VB 137

C 21

H 50

AVE 365

OBP 421

2B 6

3B 3

HR 2

CI 16

BB 14

SO 17

Otros

Andy Zamora

JJ 44

VB 135

C 15

H 42

AVE 311

OBP 403

2B 3

3B 0

HR 1

CI 10

BB 18

SO 8

Livan Monteagudo

JJ 45

VB 146

C 26

H 41

AVE 281

OBP 408

2B 4

3B 0

HR 8

CI 23

BB 29

SO 20

Danger Guerrero

JJ 37

VB 116

C 6

H 27

AVE 233

OBP 299

2B 2

3B 0

HR 3

CI 16

BB 8

SO 3

Alain Dela

JL 16

JI 0

JC 0

JR 16

JG 1

JP 1

JS 0

INN 19.1

AVE 288

SO 15

BB 8

PCL 3.26

Javier Vazquez

JL 10

JI 7

JC 0

JR 3

JG 1

JP 1

JS 0

INN 41.0

AVE 245

SO 21

BB 15

PCL 2.85

Yosvany Perez

JL 20

JI 0

JC 0

JR 20

JG 3

JP 1

JS 5

INN 35.0

AVE 316

SO 11

BB 11

PCL 2.57

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El jonrón de la Discordia

Industriales

Industriales

Tomado del Blog de los Socitos

Apenas acaba de pasar cuando estas letras salen de mi cabeza al teclado y ya sabemos que dará qué hablar en las próximas horas hasta que nadie quede sin comentar al respecto.

Industriales recibía a Pinar del Río en el Latinoamericano. Para los pinareños ganar era cuestión de vida o muerte pues están lejos de la zona de clasificación a la segunda etapa de la serie; sería menos grave si no fueran los campeones defensores de la pelota cubana y los que irán a la próxima Serie del Caribe en febrero, así que podría darse una situación inusual y es que el campeón se quede sin avanzar a la siguiente ronda y asista a un torneo de campeones de liga.

Esas son cosas que pasan por el calendario cubano que espero se soluciones rápido.

Lo que sucede es que perdieron su primer partido contra los azules de la capital en el final del noveno y estaban muy complicados. Este era un nuevo desafío que bajo ningún concepto debía salir mal. Se van arriba en el octavo por un cuadrangular de Lázaro Alonso. Viene Industriales al bate, Yulieski Gourriel conecta batazo enorme al izquierdo, el árbitro de Home decreta Foul, Lázaro Vargas reclama la decisión… se declara el batazo válido. Industriales empata el juego.

Es ahí cuando se complica la cosa. Alfonso Urquiola sale a reclamar la acción. Uno de los asistentes de la dirección vueltabajera recoge a los jugadores. Los árbitros se reúnen, esperan, declaran la terminación del partido por Forfeit.

¿Les digo algo? No me gusta la revisión por la televisión. Sé que se utiliza en las Grandes Ligas y en otros países, pero con otras condiciones. Hay unas transmisiones con varias cámaras de tiro rápido, que graban a mil cuadros por segundo y te sirven para darte hasta el más mínimo detalle. Lo otro es que hay variedad de cámaras y ángulos a utilizar.

Nosotros no tenemos esa posibilidad. De hecho, sólo se utilizó un ángulo, el de la cámara de primera base, que no era suficiente.

En el partido anterior se utilizó también la tecnología para revisar una jugada en primera base. A diferencia de este jonrón, la revisión si dio una imagen clara. Si hubiese existido esa regla la temporada pasada, Industriales le hubiese ganado el Play Off a los propios pinareños cuando una acción en home fue cantada out y la repetición de la tele demostró que hubo un error de criterio del árbitro. Y así sucesivamente.

El punto es que desde que empezó este deporte hasta ahora no se usaba y aún así se jugaba y la decisión de los árbitros era respetada. Por otra parte, la televisión cubana no alcanza a todos los estadios y partidos, entonces la regla no es aplicable a todos por igual.

Eso forma parte del por qué no me gusta la regla. Lo otro es la aplicación. En la temporada anterior sucedió otra situación parecida en el mismo Play Off Industriales- Pinar del Río cuando un foul pegado a la cerca y un aficionado metió las manos e interfirió en la captura de la pelota por parte del jardinero derecho pinareño. La reclamación no procedía legalmente pero igual, el principal la aceptó y decretó el out que no procedía.

El punto, con cámaras o sin ellas hay una decisión que tomar y si las opciones que te dan son limitadas, pues entonces no las utilizo y es parejo para todos. ¡Señores, y ni hablar de la decisión de la dirección de Pinar del Río!

Lamentable escribir estas letras por el final que tuvo el encuentro.

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No quieres fútbol?…Bueno tres golazos

Fútbol

Fútbol

Mi nieto mayor, José Raúl Iglesias Rodríguez, al que toda la gente del barrio le endilgó automáticamente el apodo de Pepito, como el del picardioso y astuto niño  de los chistes cubanos ya tiene diez años y parece que fue ayer cuando nació un 12 de agosto en el Hospital Naval en vísperas de la llegada de un huracán que ya estaba a las puertas de Batabanó.

Nuestro Pepito es habilidoso, calculador, y dosifica diligentemente las caricias de acuerdo con los propósitos a alcanzar. Pepito, además, tiene la virtud de hablar y conversar con una facilidad  realmente extraordinaria. Y ni hablar del dominio que tiene de la computación!. Créanme que no exagero en lo más mínimo.

Siempre pensé que “hijo o nieto de gato, caza ratón”. Pero en el caso que estoy abordando el disparo me ha salido por la culata.

La semana pasada, mientras leía distraídamente la novela “Luz de agosto” del Nóbel de Literatura de 1949, el norteamericano William Foulkner, Pepito se acercó a las canastas donde guarda una parte de sus juguetes (la otra la tiene en las gavetas de su armario) que generalmente están en una esquina del balcón de nuestro apartamento, y las volteó sobre el piso en busca de alguno de sus entretenimientos preferidos.

Aparté mi vista del libro que leía y me puse a observar y a contar su colección de juguetes: dos helicópteros (uno de ellos vuela por control remoto), cuatro aviones de diferentes tamaños, seis pistolas, veintidós  autos igualmente de disímiles dimensiones y colores, tres rastras, tres grúas, un dinosaurio, dos trenes, un velocípedo, una carriola,  cuatro versiones de robots, la colección completa de Los Increíbles, cuatro versiones diferentes del Spiderman y de Batman…y un balón de fútbol nuevecito que le trajo desde España un primo segundo conjuntamente con dos uniformes del FC Barcelona en cuyas camisetas están los números (10 y 7) y nombres: Lionel Messi y “Guaje Villa”.

Yo era consciente de esos implementos deportivos y de sus prácticas diarias en el atardecer en el parqueo situado detrás de nuestro edificio. Entonces se me ocurrió comentarle lo siguiente:

Raúl (así le he llamado siempre), dónde están los implementos de béisbol?…hace tiempo que no practicamos!!.

Y es que como todavía me acordaba de mis modestas andanzas y aventuras en el béisbol juvenil, comencé a enseñarle a fildear rollings y flays y a batear a las dos manos desde que tenía seis años. Y realmente no le iba muy mal que digamos. Se sorprendió con mi pregunta, bajó la vista y me respondió visiblemente turbado:

Tatá, están en el armario del patio…pero es que casi siempre se me olvidan porque mis amiguitos siempre me llaman para jugar fútbol allá abajo en el parqueo…y tú casi no tienes tiempo para enseñarme…por eso es que…

Tienes razón – le interrumpí – pero no te preocupes, si te sientes bien jugando fútbol palante el carro – .

Fue entonces que mi sugerencia se convirtió en una especie de patente de corso para revelarme en breves minutos  todo lo que él sabía y quería ser en el fútbol.

Entonces increíblemente me contó de las hazañas de Di Stéfano, Pelé, Maradona, Liev Yashin, Beckenbauer, el torpedo Muller, Ronaldo, Ronaldiño, Kaká, Raúl, Hugo Sánchez, el Pibe Guadarrama,  Diego Forland, Cristiano Ronaldo, Leo Messi, Pujols, Di María, Roberto Carlos, Luis Suárez y sus mordidas, de Samuel Letho, de los desaciertos y roña que siente por Mouriño…de los mejores y peores clubes de la Liga Brava, de la Bundes Liga, de la Liga Premier que él considera la más competitiva y pareja…en fin, de tantas cosas, detalles y hazañas en el fútbol que no me resultó difícil arribar a la conclusión de que había perdido el dinero invertido en los implementos del béisbol y sobre todo mi sueño de verlo convertido en  un buen  bateador ambidextro y torpedero en su equipo favorito: los Industriales.

Entonces, para convencerme aún más de sus gustos y conocimientos le hice tres preguntas que  ni yo mismo conozco la respuesta exacta, pero él las respondió sin titubeos.

a) Cuál ha sido para  ti el gol más lindo y famoso?

-El de Maradona frente a Inglaterra en el Mundial de 1978 porque lo echó con la mano y nadie en el estadio, ni el árbitro, ni en la televisión lo vio, ja-ja-ja-.

b) Cuál es el mejor equipo de todos los tiempos?

– El Real Madrid, pero le tengo un odio del carajo, porque yo soy del Barza-

c) Cuáles son el mejor jugador y mejor portero de todos los tiempos?

– Es muy difícil de responder Tatá porque son tiempos distintos, pero para mí los mejores son Maradona y Messi y en la portería Iker Casillas y el ruso Liev Yashin.

Después de esto comprendí que había perdido el juego. Mi nieto mayor está inmerso y vive para el fútbol y mi sueño se fue a bolina. No obstante, para acabar de convencerme le hice una última pregunta: – y cuál es el mejor pelotero cubano de nuestras Series Nacionales?. Permaneció en silencio un rato, turbado, mirando para todo lo que le rodeaba y me respondió sin mirarme de frente: – no sé bien, Tatá. Unos dicen que Linares, otros que Cepeda, otros que un tal Casanova y otros que Yulietsky, el que está ahora en Japón-.

Huelgan los comentarios. Son los nuevos tiempos y realidades. Pero como soy optimista ahora tengo otro sueño: ver a mi nieto José Raúl convertido en un Casillas, un Neymar, un Luis Suárez (sin mordidas) o en un Messi, por qué no?

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Verracos Célebres

Historias del Rodo

Historias del Rodo

Cabaiguán es “el pueblo de los verracos”. A todos los que allí nacimos, cuando llegada la ocasión hay que decir el lugar de nacimiento, inmediatamente detrás viene el sello que nos identifica en toda Cuba, desde la hasta el Cabo de San Antonio en una expresión que surge espontáneamente: –“!Ahhh, así que tú eres de Cabaiguán, del pueblo de los verracos!”.

Claro que de tanto oírla ya no nos causa molestia o disgusto alguno sino todo lo contrario: se nos está ratificando el sello de origen, asociado a un animalito que no es tan tonto como algunos piensan.

Si analizamos con calma el asunto, nos daremos cuenta de que el verraco es realmente un animal dichoso, porque no tiene la desgracia de que le corten los testículos acabado de nacer para convertirlo en un cerdo que después crece, engorda y finaliza su existencia   en un caldero o atado en una parrilla y expuesto a fuego lento durante horas.

El verraco no. El verraco tiene la suerte y el privilegio de que le dejan intacto el aparato de la reproducción, que se convierte en su instrumento de labranza. Entonces su vida completa tiene un solo objetivo: preñar todas las puercas que le lleven hasta su corral. Y lo más lindo es que su oficio no le permite engordar. De manera que mantiene siempre la línea. Tampoco tiene que preocuparse por la edad: los verracos se mueren de viejos. No por la buena voluntad, respeto o cariño de sus dueños sino porque su carne y grasa hieden de forma tan desagradable que no hay quien se las coma.

Cabaiguán ha tenido muchos “verracos” célebres. Uno de ellos lo fue, sin dudas”, Antonio “Ñico” Negrón, un endeble personaje que no iba más allá de los cinco pies cinco pulgadas y 120 libras de peso y amigo de las barras y el trago desde que lo conocí. No sé si aún vive porque hace más de cinco años que no lo veo en ocasión de los viajes a mi terruño, al reencuentro con mi familia, amigos y los recuerdos  de la adolescencia y juventud. Pero debe estar vivo aún. De lo contrario, mis amigos me lo hubiesen informado.

Pero, voy al meollo del relato: por qué Ñico se hizo célebre?. Debo comenzar por decir que este personaje tenía dos gustos insustituibles en su vida: los tragos y el béisbol y nada menos que en la posición de lanzador, algo realmente increíble para el “somatotipo” que él tenía y que tanto se exige hoy para ingresar en las academias de ese deporte en nuestro país. Ñico tenía, según cuentan, un arma más poderosa y letal: un control que le permitía poner la bola donde se la pidiese el receptor.

Cuentan que en el primer lustro de la década del cincuenta del pasado siglo vino a jugar a Cabaiguán un poderoso equipo  de uno de los gigantes centrales azucareros de Camaguey. De su cuarto bate se decía que era un slugger con una fuerza temible, similar a la de Capiró, Cheíto, Muñoz, etc, etc.

Ñico Negrón fue el lanzador designado por el mentor del equipo de Cabaiguán para lanzar los bultos postales.

Así las cosas, Ñico comenzó a tejer una cadena de ceros con la particularidad de que cada vez que daba un cero iba directamente al bolsillo de su pantalón de donde extraía un pomo de “linimento” muy raro y sugestivo pues no se lo frotaba en el brazo de lanzar sino que se tomaba un trago.

-“Para mantener el brazo en calor”- le decía a su mánager y éste le respondía:-“el brazo o el hígado”?

Y así las cosas, llegó el inicio del noveno episodio, última  oportunidad para los visitantes pues “Nico” había defendido de forma impecable la mínima ventaja de1 X 0 que le habían dado sus compañeros desde  el quinto episodio.

Pero a la altura del noveno Nico se había dado tanto calor en el brazo que sus rivales le habían llenado las bases después de dos out y le tocaba el turno nada más y nada menos que al temible cuarto bate rival. Fue entonces que su mentor acudió a la lomita de lanzar.

“Qué te pasa Ñico, tú no sabes que este hombre es capaz de meter la bola allá en los tanques de la Refinería y se jeringa el juego?

– Dame un chance Villo…voy a apelar a mi arma secreta…tú verás que ese muñecón no me va batear- respondió Ñico mostrando una serenidad de espanto.

– Oye Ñico, que hay un puerco asado y diez cajas de cerveza en juego!!

-Qué tú dices…diez cajas de  cerveza?…ahh. no chico, vete tranquilo pa’l dogout…este no me batea ni soñando!!!

El momento no pudo ser más tenso cuando el bateador se puso en tres y dos. Ñico frotó la bola y antes de hacer contacto con la tabla le enseñó la pelota al bateador y le dijo: – mírala bien ahora, porque no la vas a ver más nunca-. Entonces entró en la caja de lanzar, agarró la  pelota con todos los dedos de la mano e hizo un lanzamiento que duró exactamente …!diez minutos! para llegar a la mascota del receptor!!!. Cuentan los presentes que la bola se  mantuvo en el aire con un movimiento de rotación sobre su eje pero apenas se trasladaba. Cuentan también que el temible bateador hizo quince swines al aire, que el árbitro de home hasta se sacó la careta porque no veía ni sabía dónde estaba la pelota. Cuando el bateador, ya fuera de control, perdió los estribos, partió el bate contra la goma del home play y se retiró…fue entonces que se sintió el ¡paf! de la pelota en la mascota del receptor y al umpire decir: – STRAIG!!!!…Y PONCHAO 15 VECES…SE ACABÓ EL JUEGO!!

Cuentan que cuando los jugadores llegaron al dogout le preguntaron a Ñico qué le había lanzado a aquel hombre. Ñico, impasible, antes de responder,  agarró el pomo de “linimento” se tomó el último trago que le quedaba en el frasco y les dijo: – “ni yo mismo lo sé…pero si lo supiera tampoco se los diría porque perdería el encanto que le dieron todos los santos de Roma y África…
dónde están el puerco asao y las cervezas?

La Habana, mayo de  2013

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El Miguelón Park

Relato

Relato

Hasta el año 1963 fue un solar yermo que ocupaba dos manzanas exactas entre las calles Quinta y Séptima  del Oeste en el barrio del matadero municipal de Cabaiguán, mi barrio de El Rastro. A partir de esa fecha surgió el estadio de béisbol “Miguelón Park”.

El bautizo con ese nombre fue espontáneo y a la vez un imperativo de la necesidad de que  naciera y perdurara con el sello de lo más autóctono y popular del barrio.

Miguelón “El Pinto” era un gigantón de más de seis pies de estatura y doscientas cincuenta libras de peso que soñaba con ser famoso en el béisbol jugando en la primera base. Pero su sueño coincidió con el machadato.

Fue en esas circunstancias que se hizo célebre cuando a falta de dinero hizo una guantilla de inicialista a partir de una polaina con la que escribió numerosas páginas de gloria a la defensa.

El “Miguelón Park” no tenía media luna, era un potrero desnivelado. Tampoco tenía bardas por el jardín derecho ni por el central, como no fueran el kioskito de Jesús y la carnicería de Chicho “Tabacón” respectivamente, pero ambas estaban situadas a más de cuatrocientos cincuenta pies del home play. En cambio las bardas por el  jardín izquierdo estaban relativamente cerca, a unos trescientos pies, pero tampoco resultaba fácil volarlas porque estaban formadas por una hilera de cedros que tenían más de seis metros de altura y servían de demarcación del solar de Juanico Cañizares, en el que crecían y maduraban los mangos y las naranjas, víctimas de nuestro desenfrenado apetito juvenil en innumerables ocasiones.

Aquel terreno tampoco disponía de medidas ni límites oficiales en sus extremos. Las distancias desde la lomita de lanzar hasta el home play y entre las almohadillas  se establecieron por la talla del pie de Miguelón. Por tanto no resulta difícil percatarse de inmediato de que las dimensiones de aquel terreno siempre fueron superiores a la de cualquier estadio oficial.

Las rayas por el jardín derecho e izquierdo se hicieron con las cenizas de los fogones de las casas vecinas. La malla protectora detrás del home (“baquetol”, del inglés “back stop ball”) era portátil y se confeccionó con la unión de dos o tres redes de pesca, atadas a unas estacas de “caña brava”.

Tampoco había gradas. Los fanáticos se sentaban en la acera a pleno sol a disfrutar del espectáculo, lo mismo a las cuatro de la tarde que en el bochorno del mediodía.

Y es que nadie quería perder la oportunidad de ver jugar siempre al equipo del barrio (Seccional-1) que era una mezcla perfecta y armónica de jóvenes talentos en pleno ascenso con jugadores que ya habían visto pasar sus mejores años y sueños

Por el “Miguelón Park” desfilaron atletas que después hicieron historia en nuestras Series Nacionales de béisbol. Allí jugaron, entre otros: Owen Blandino, gloria deportiva recientemente desaparecida, José Antonio Huelga, el Héroe de Cartagena,  Jesús “Nine” Oviedo (fallecido), Roberto “Caña” Ramos y Esteban Pino.

El que hace el relato también jugó en ese terreno con el equipo juvenil “CAMIONEROS” y en una ocasión dejó todo el pellejo de una nalga tratando de alcanzar la segunda base en un deslizamiento.

Todo relato debe contener alguna anécdota. Traigo una a colación en la que estuvo involucrado el Héroe de Cartagena, José A. Huelga.

Se disputaban los finales de un juego entre nuestro equipo “Camioneros” y el campeón regional, Sancti Spíritus, que marchaba empatado a dos carreras.

El “Jabao” Huelga, que había sido movido desde su posición inicial en el béisbol, la tercera base, lanzaba de relevo  por el equipo espirituano visitante.

En el cierre del noveno Huelga perdió el control momentáneamente frente a Osvaldo “Vallo” Concepción, nuestro torpedero y tercer bate. Éste, molesto porque quería batear provocó a Huelga diciéndole:

“Pitchea por el medio “Jabao” que te la voy a desaparecer por arriba de los cedros de Juanico”-. Huelga exhibió una ligera sonrisa, hizo un giro en la improvisada lomita dándole la espalda al bateador  y se puso a frotar la pelota. Cuando se volteó a tomar las señas de su receptor la expresión de su rostro era otra totalmente diferente. Él iba a demostrarle a aquel desconocido a quién se estaba enfrentando.

Pero los acontecimientos célebres e históricos ocurren cuando casi siempre nadie los espera. Lo que “Vallo” Concepción dijo medio en broma, medio en serio se convirtió en realidad cuando su bate chocó con  una recta de humo de Huelga que venía como a 90 millas a la altura de las letras y la pelota surcó el aire pasando por encima de los cedros de Juanico Cañizares para  caer justamente en medio del naranjal. Aquel batazo fue a más de trescientos cincuenta  pies fácilmente. Aquello fue  locura en el barrio y en nuestro dogout al aire libre, a la sombra de  una mata de anoncillos. Pasadas las emociones, los derrotados vinieron a felicitar a los triunfadores con su mánager (el negrito “Kakuma) y el mismísimo José A. Huelga a la cabeza. Frente a  nosotros Kakuma se dirigió a Huelga diciéndole sencillamente cinco palabras: –“nunca más  subestimes al rival”.

Pasaron los años, cambiaron los tiempos. Ya no existen los equipos del barrio o del centro de trabajo. Hoy existen centros de alto rendimiento y escuelas deportivas especializadas para el desarrollo de los talentos. Todo muy bien pensado y organizado, y que nos ha dejado abundantes frutos en competencias nacionales e internacionales. Es verdad. Pero también es verdad que hoy yo no siento el mismo amor por la camiseta que  sentía cuando jugaba el equipo de mi barrio, el “Seccional – 1” dirigido por Bolo, El Matarife, o mi equipo juvenil “Camioneros”

Y lo más triste: hoy, cada vez que viajo a mi terruño se renueva la nostalgia que siento cuando veo el antiguo solar yermo (convertido en el terreno de béisbol “Miguelón Park” por el ímpetu y la iniciativa de la gente del barrio y atletas) poblado de viviendas de bajo costo y de canteros para la agricultura urbana, que también resultan algo bueno y necesario, pero que no pueden encerrar  en las paredes de las casas, ni en los canteros de las hortalizas, ni la milésima parte de las emociones, sueños y frustraciones de todos los que tuvimos el privilegio de ripiarnos el pellejo jugando al béisbol en el terreno “Miguelón Park”.

Y ahora me pregunto en cuántos solares yermos y terrenos improvisados no habrá ocurrido lo mismo a lo largo y ancho de nuestro país? Y cuántos talentos en los barrios ni siquiera han llegado a descubrirse?. Será acaso una realidad irreversible que nunca más podremos hinchar por el equipo del barrio? Si es así, entonces nos hundiremos en la nostalgia irremediablemente.

La Habana, enero de 2012

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La Vejez

Historia

Historia

El texto que les dejo a su consideración fue escrito por un gran amigo, Rodobaldo Rodríguez, nuevo colaborador del Blog; colocado como comentario en un artículo del diario Granma Digital. Lo conocí en las reuniones del Foro de la COCO, un gran amante del béisbol, pero que también posee las herramientas necesarias para sentarse y hablar del tema que se proponga en la mesa. Además, de vez en cuando escribe líneas como estas, llenas de pura reflexión, verdad y sobre todo muy de él. Gracias Rodo; como cariñosamente le llamamos por dejar que tus ideas lleguen hasta el Blog La Letra de Jehad.

Bueno, pues yo en mis 67 primaveras aún ejerzo mi profesión, sigo amando como si nunca hubiese sido víctima de la indiferencia, el engaño o el olvido, canto en la ducha aun cuando sé que todos en la casa se taponan los oídos, pongo un long play de la Aragón o Los Van Van y tiro un pasillo de cha cha chá o de songo, ceno a la hora que mi vieja tenga listo el arroz, los frijoles y el huevo frito (rara vez un bisté de puerco), me escondo para tomarme alguna tableta de turno para mis achaques, tomo café si hay y si no hay igual, me preparo un té; no voy al médico como no sea para un análisis de sangre cada tres años, el día que amanezco con deseos me tomo un ron Planchaíto aun cuando se fastidien los antibióticos que tomaba ocasionalmente, lo mismo elogio a mis nietos de 10 y 4 años por sus habilidades en la computadora que les peleo cuando se sientan frente a ella ingiriendo los alimentos. Lo mismo beso a mi compañera de toda la vida que piropeo a una de 20 años en el trabajo; como de todo lo que me sirven hasta llenarme sin horario fijo ni receta médica, lo mismo me baño con agua fría que tibia, mis malestares no los comparto ni con mi esposa, los tiro a un segundo plano y sigo. Y si por casualidad llegara a los 85 y me preguntaran por el secreto de mi longevidad respondería como Winston Churchill: “porque todos los días me tomo una botella del mejor whisky escocés, me fumo 4-5 habanos y sobre todo…..no practico deportes!!!. Mis normas de conducta en la tercera edad toman como guía la célebre frase de la austriaca Vicky Baum: “El mundo está hecho de cosas incompletas”. Yo,Tú, Él, Ella, Nosotros, Vosotros, Ellos, todos somos incompletos. Los que aceptamos esa realidad sin complejos, ni compromisos somos felices hasta el día que nos cantan el manisero. Los que no la aceptan son los infartados o desquiciados o acomplejados que convierten en tortura su paso fugaz por la vida terrenal. Los “tembas” como yo, modestia aparte, tenemos el privilegio de saber vivir y hablar en tiempo presente, porque el pasado ya es historia que no vuelve y el futuro es la gran trampa hecha para los conformes e indecisos. Así es mi vejez, como una semilla que germina cada mañana cuando a mi cama se acerca mi nieto Javier y me despierta con una orden: “Tatá, que despiertes, que vas a llegar tarde al trabajo”. Ya él está listo para el Círculo Infantil. Entonces le doy gracias a Dios.Ya ven, hasta en la vejez se aprende algo nuevo cada día, cuando mantienes el deseo de vivir, cuándo aún sientes el amor. El resto es el destino y la incertidumbre…PA’ SU ESCOPETA!! SOLAVAYA!  Me importa un bledo que los y las mediocres sigan diciendo o pensando que soy un viejo verde!!!

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